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外国老章里的中国人(19世纪)

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— 本帖被 小飞鱼 执行提前操作(2018-07-20) —

今天欣赏两枚英国老章。老章中出现了中国元素,年代及背景深入研究后,很耐人寻味。

章的水平很高,年代久远,流传下来,价格亦不菲。

第一枚

    这算是一枚广告章,应该为目前所见的各国章中最早出现中国人形象的金属章.订制章的人是Nathan Dunn.雕刻师是英国人T. Halliday(人像右臂下方)。

    Nathan Dunn是一位出生于费城的美国人.专往来从事与中国贸易的商人.他想盖一个博物馆.来展示他的收藏.但资金不足.于是透过办展览来募集资金.1839年他首次在费城举办展览.紧接着.在1841年他移师英国伦敦.在海德公园举办展览.维多利亚女皇以及英国皇室成员也前往参覌.接着就在英国最大港口---利物浦展开另一场的展览.这枚章就是为了宣传"万唐人物"在利物浦展览的广告章.

    至于CHUN AH-YOU是谁呢?从拼音看.像是陈阿有或陈阿由.是一位中国人.可能是Nathan Dunn在中国广州或是南洋一代认识的一位华裔青年.跟着他去了美国.能说几句洋泾邦英文.也跟着到了英国. "万唐人物"展览.展示的是中国文物.展览会场中若有一位留着长辫子.身穿中国丝绸锦缎.头戴瓜皮帽的华人穿梭其间.很吸引人.会是一种很好的广告效果. 而CHUN AH-YOU就是扮演着这么一个角色.

根据描述---CHUN AH-YOU在会场就是这这副打扮.与该白铜像章一模一样.用很破的英文(bad english)向前来参覌的人们解说所展示的东西.可见Nathan Dunn是一位很有商业头脑的人.

    后来.Nathan Dunn 回到美国.在1844年去世.事隔十年.1851年相同的展览又在英国伦敦展出.但已不再那么引人注目了.而CHUN AH-YOU也不知所终.

第二枚

这是1842年为了纪念英国世博会而作,雕刻师同样是英国人T. Halliday。

以下摘自百度百科

这个人物跟1851年5月1日至10月11日在伦敦举办的“万国工业产品博览会”密切相关。顾名思义,这次博览会的重点在于展示英国在工业方面的最新成果,如英国生产的轨道蒸汽牵引机、高速汽轮船、起重机,以及来自美国的收割机等大型器械装备,同时也包括了来自世界各地的轻工业和手工业产品。应维多利亚女王的邀请,有十几个国家积极参与了这具有历史意义的首届世界博览会。大清政府当时并不在这些个受邀国家之列。但是收藏在伦敦维多利亚和艾伯特博物馆中一幅表现1851年万国工业产品博览会开幕式的油画中却分明有一位身穿朝服的满清官员在场,而且创作这一作品的英国画家还专门为这位名叫“希生”的受邀中国嘉宾画了一张肖像画。这又是怎么一回事呢?

1851年伦敦万国工业产品博览会开幕仪式上有一位嘉宾身着清代朝服

英国画家塞鲁斯所画希生的肖像画

其实这位“神秘人物”的身份是一个公开的秘密。英国《伦敦新闻画报》上的三篇报道文章及其插图(1847年5月1日,第261号,第284页;1848年4月1日,第310号,第220、222页;1848年5月20日,第317号,第331-332页)为我们揭开了这个人物的背景。原来这件事跟清末“耆英号”兵船远航英国密切相关。

在第一次鸦片战争期间,清朝水军领教了英军“船坚炮利”的厉害,于是便在战后用经过改进的新式兵船逐步更换了在战争中被证明是操作笨拙,行驶迟缓的那些旧式兵船。英军方面自然千方百计想要了解这些新式兵船的秘密所在,所以有几位英国人经过了各种艰难曲折,乔装打扮,混入了广州城,买通了一位当地的一位四品官员,以后者的名义买下了一艘相当于最高等级新式兵船的平底帆船,并以迂回的方式将其秘密地运到了香港。因为大清律法严禁将中国船只售予外国人和擅自出公海,违者问斩。

清军的旧式兵船在第一次鸦片战争中被证明是操作笨拙,行驶迟缓

“耆英号”帆船到达英国后停泊在伦敦东印度公司的码头

这艘被命名为“耆英号”的大船载重量在700吨至800吨之间,船体长160英尺,宽33英尺,船舱深度为16英尺。它是用最好的楠木建造的;其船板是靠楔子和榫子来固定,而非用肋骨将它们钉在一起的。船上有三根用铁木制成的桅杆,主桅杆是一根巨大的木柱,高大90英尺,木柱底部与甲板连接处的周长有十英尺。船上的帆用的是厚实的编席,用一根粗大的,用藤条编织起来的绳子来升降,主帆几乎重达九吨。船上携带三个巨大的船锚,船舵重达七吨以上,可以由位于艉楼上的两个轱辘随时吊起来。该船两侧的船舷上各有十个方形的窗口,那是该船配置二十门重型火炮的炮眼。相形之下,旧式兵船只配置了十二门火炮,而且从炮眼的形状大小来判断,后者所配置火炮的口径要小得多。

1846年12月6日上午,“耆英号”在欢送的礼炮中从香港出发,驶向公海。船上有30名中国人和12名英国人,还有名义上作为船主的那位前满清四品官员。这位字号希生的“广东老爷”后来在1851年的伦敦世博会开幕式上被奉为上宾,并且在目前国内众多介绍世博会历史的文章中被肉麻地捧为“中国世博第一人”,但是从严格意义上来说,他只不过是一位为了个人的蝇头小利而出卖国家重大机密的贪官和汉奸,其叛国的性质与汪精卫或赖昌星并无二致。

“耆英号”船尾的图案花纹

“耆英号”的交谊厅

“耆英号”的目的地原来是直航伦敦的,但由于遇上了逆风和海流,它偏离了航向,等船员们发现时,它已经接近了美洲大陆。由于食品和饮水的短缺,船长凯利特临时决定将船驶向纽约,于是它便在一大群编队船只的陪同和礼炮声中缓缓驶入了纽约港口。由于它是第一艘跨越大洋,来到新大陆的中国船,所以引起了当地人的强烈好奇心。在纽约短期逗留的日子里,每天都有七、八千人登船参观。“耆英号”一下子就闻名遐迩,成为了当地的头条新闻。

据说因英籍船长拖欠工资,“耆英号”船上受蒙蔽的三十名中国水手还曾经在纽约跟英国人对簿公堂,结果不但讨回了被拖欠的工资,而且绝大部分中国水手均选择了搭船返回广州。但犯下死罪的贪官希生此时已经没有了退路。他的命运跟“耆英号”船死死地绑在了一起。他与两名随从不得不继续与船同行。

在访问了波士顿之后,“耆英号”于1847年2月17日出发前往伦敦,并于3月15日抵达了泽西岛的圣奥宾海湾。这个速度甚至比美国的定期邮轮还要快。抵达伦敦之后,这艘船就停靠在东印度公司的码头上,供人参观。因为这艘船除了其构造与欧洲船只完全不同之外,还有一个非常吸引人的交谊厅,那儿的墙壁和天花板上都贴有图案漂亮的墙纸,墙上挂满了卷轴的字画,还有许多形状和大小各异,用不同材料做成的灯笼,灯笼架上精雕细琢,并因镀金而显得富丽堂皇。房间里还有各种家具、雕像和古董。

维多利亚女王和艾伯特亲王也在威尔士亲王、公主和普鲁士王子的陪同下参观了这艘帆船。女王一行受到了东印度公司职员们和“耆英号”上的中国船员们的热烈欢迎。在船长的陪同下,皇室成员们参观了该船的交谊厅和艉楼。女王在艉楼上接受了成千上万名围观者的雷鸣般欢呼。女王子在离开之前向凯利特船长表达了她从参观中得到的极大乐趣。

为了表达参观“耆英号”的谢意,以及出于大英帝国的实际利益,维多利亚女王邀请“耆英号”名义上的船主,字号“希生”的“广州老爷”作为特邀嘉宾出席了1851年伦敦万国工业产品博览会开幕仪式。目前国内几乎所有的相关报道均千篇一律地引用《匹茨菲尔德太阳报》上的一段描述,大肆渲染在1851年伦敦世博会开幕式上,希生如何“抑止不住激动的心情”,突然从贵宾的行列中走到维多利亚女王面前,“优雅地向女王行了礼”。

我实在看不出一条哈巴狗对其主人的摇尾乞怜有什么值得国人为此感到骄傲。固然,我们不必避讳这位流亡英伦,见证了首次世博会的中国人希生,但这毕竟是一页令中国人感到屈辱的历史,翻过去也就罢了。所有的主流媒体都不分青红皂白地为这位贪官和汉奸捧臭脚,为他的“激动心情”和“优雅姿态”而痴狂,则未免有点过于令人作呕了。


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